20 novembre 2019

PINWU Design studio & Yuhang Rong Design Library

Si chiamano Jovana Bogdanovic (Serbia), Christoph John (Germania), Zhang Lei (Cina). In arte Pinwu. Il loro lavoro è incentrato sull’investigazione delle tecniche e dei processi artigianali di Yuhang, in Cina. Intorno a questa ricerca stanno realizzando anche una materioteca, per custodire e sviluppare antichi saperi e mestieri.

Il vostro lavoro si basa sulla ricerca di una nuova e futuribile applicazione dell’artigianato tradizionale per il design contemporaneo. Per questo motivo state sviluppando una “biblioteca” di materiali e manufatti cinesi antichi, in collaborazione con il governo del distretto Yuhang di Hangzhou. È corretto?
Sì. Si chiama Rong Design Library. Rong in cinese significa sciogliere o fondere, descrive la filosofia principale della nostra ricerca e design. La biblioteca è un progetto senza fini di lucro, sostenuta dal governo locale di Yuhang, nonché da poche aziende e sponsor privati. La maggior parte dei nostri progetti e lavori si basa su una ricerca dettagliata di artigianato e materiali cinesi tradizionali. Stiamo studiando i processi di artigianato e scoprendo metodi interessanti e stimolanti per lavorare con i materiali. Inoltre, stiamo provando a fondere processi e materiali diversi che originariamente non hanno una relazione ma che si traducono improvvisamente in una nuova combinazione.

Come avete avuto modo di affermare: “L’artigianato è presente in ogni progetto, perché è la storia del design”. Come possono coesistere tradizione e innovazione - passato e presente - nello stesso progetto?
Riteniamo che la quantità di innovazioni e applicazioni che circondano la nostra vita oggi conducano naturalmente, in parte, a un ritorno ai valori tradizionali. Ciò non significa che stiamo lavorando in modo contrario e avverso all’innovazione tecnologica, ma per abbracciare e comprendere appieno come possiamo usare e comprendere correttamente le innovazioni, dobbiamo essere consapevoli delle nostre radici e fondamenti. D’altro canto, pensiamo che l’innovazione non significhi solo uno spirito lungimirante in termini di digitalizzazione e virtualizzazione, ma anche di aspetti culturali. La nostra biblioteca di design collega designer di tutto il mondo. Negli ultimi anni abbiamo invitato numerosi designer internazionali per una residenza limitata nella nostra azienda. Beneficiano delle nostre ricerche includendole nella loro pratica e nella ricerca di nuovi approcci al loro modo di progettare. Allo stesso tempo noi stiamo imparando dalle loro visioni e modalità di lavoro con i materiali e le informazioni che forniamo. È una inestimabile lezione culturale per tutti. Per noi innovazione significa anche migliorare un mestiere, trovare una buona soluzione usando una determinata abilità e materiali correlati. Ciò significa, da un lato, realizzare la poltrona più leggera possibile utilizzando un materiale solo in base alle sue caratteristiche e capacità statiche. Dall’altro, l’innovazione nell’artigianato potrebbe anche significare unire due materiali per ottenere una prestazione sorprendentemente nuova con il risultato di un design funzionale, che all’inizio non era nemmeno previsto.

Sembra che per il nostro tempo immateriale, l’artigianato diventerà fondamentale nel design. Che cosa ne pensi?
Viviamo sempre di più in un mondo virtuale, il che non significa che i nostri sensi saranno sempre più soddisfatti. La sensazione di un oggetto o materiale caldo e ben realizzato sarà sempre insostituibile. La grande quantità di informazioni che riceviamo ogni giorno e le infinite possibilità nella nostra vita che sembriamo essere in grado di scegliere, abbastanza spesso ci fanno sentire insicuri e confusi. La crescente importanza dell’artigianato nel design simboleggia la necessità di bilanciare i nostri sensi. La soddisfazione generata attraversando un processo di lavoro manuale e infine realizzando un lavoro solido sembra essere sempre più desiderabile. Anche se l’utente finale non sperimenta mai questo processo, toccando, guardando e usando un buon lavoro artigianale, vuole sentire lo sforzo dietro il lavoro. Ciò provoca la tendenza generale e la domanda di design orientato all’artigianato.

Per il SaloneSatellite Award 2019 avete deciso di offrire due residenze mensili nella Yuhang Rong Design Library ai designer vincitori della Menzione Speciale. Qual è l’obiettivo di questa collaborazione?
Innanzitutto, vogliamo condividere la nostra ricerca e le relative opportunità nella creazione di progetti basati sulla nostra biblioteca di materiali. Troviamo molto interessante il modo in cui diversi designer di diversa estrazione si avvicinano a un materiale e quanto sia diverso il risultato. Molti dei partecipanti al SaloneSatellite sono molto creativi nel loro design e sempre interessati a esplorare nuovi materiali e ispirazioni. Siamo in grado di fornire non solo campioni fisici e documentazione di numerosi processi artigianali, ma anche contatti di corporazioni e artigiani locali, nonché di aziende e fabbriche locali per aiutare i progettisti a realizzare le loro opere e oggetti. Allo stesso tempo stiamo imparando molto dal loro lavoro e troviamo persino collaborazioni future per nuovi progetti.

Avete realizzato molti mobili e progetti come studio di design, che si concentrano sull’artigianato locale originale di bambù, filo di seta, porcellana e carta. Da dove traete ispirazione per il vostro lavoro?
La nostra ispirazione fondamentalmente viene dal mestiere stesso. A volte abbiamo un’idea e cerchiamo la tecnica e il materiale giusto per realizzarla. D’altra parte, alcune idee nascono proprio durante la ricerca di un determinato materiale o di un processo di fabbricazione. Dopo il primo lavoro con la carta fatta a mano e l’ombrello di carta tradizionale cinese, che ha portato alla Piao Paper Chair, ci siamo resi conto che praticamente ogni mestiere antico poteva fornire tale ispirazione. Ogni materiale ha i suoi limiti ma anche molte opportunità. Cerchiamo principalmente di utilizzare questi materiali in base alle loro qualità naturali. Ma soprattutto, fondendo due determinati materiali, le qualità mutano e questo apre nuove possibilità. Come designer di prodotti, non stiamo solo raccogliendo informazioni da molti mestieri, ma stiamo anche ricavando molte ispirazioni dalle collaborazioni con altre professionalità come artisti, sarti o architetti. Questa combinazione sembra un flusso infinito di input per nuovi progetti e sfide.

In passato avete partecipato al SaloneSatellite. Avete fatto parte di un gruppo chiamato Innovo (2009, 2010) e poi vi siete chiamati “From Yuhang” (2012). Quando è nato Pinwu?
Pinwu è nato nel 2010 poco prima di From Yuhang. Pinwu è il nome del nostro studio di design che include tutti i nostri progetti e opere, tranne la Design Library. From Yuhang è stato il titolo del progetto iniziale sul design contemporaneo, ispirato ai mestieri e ai materiali tradizionali. Nel 2012 abbiamo mostrato al SaloneSatellite di Milano il risultato di questo progetto relativo alla carta fatta a mano di Yuhang e alle relative opere di progettazione. Yuhang è un distretto di Hangzhou e il luogo in cui si trovano il nostro studio e la nostra biblioteca, il luogo in cui è iniziata la nostra ricerca a livello nazionale sull’artigianato e sui materiali cinesi.

Lì avete presentato diverse edizioni della sedia di carta: questi pezzi descrivono più in dettaglio come un materiale senza peso come la carta può essere trasformato in una forma solida stabile e organica. Puoi descrivere in breve il processo di produzione?
L’ispirazione per le sedie è venuta dall’artigianato del tradizionale ombrello di carta cinese. Abbiamo studiato in che modo gli artigiani incollavano i fogli di carta sulla struttura di bambù. In quel momento abbiamo avuto l’idea di incollare i fogli di carta l’uno sull'altro e vedere cosa sarebbe successo. Grazie all’uso di fibre lunghe e ruvide, la carta fatta a mano è molto dura e resistente. Abbiamo iniziato a incollare strato su strato in uno stampo usando la colla bianca. Dopo aver sovrapposto diversi livelli, abbiamo provato a rimuovere la parte di carta. Ha formato un guscio sorprendentemente solido. Quindi, abbiamo provato molte forme e spessori fino a quando non siamo finalmente riusciti a produrre un guscio per la seduta stabile e rigido. La Piao Paper Chair è stata la prima edizione. In quella versione la scocca di carta è sorretta da una solida struttura in legno di faggio. La forma essenziale è mantenuta il più semplice possibile. Il materiale è l’attore principale dell’opera. Il bordo aperto e soffice consente all’utente di sentire il materiale di base e persino di capire il passaggio da un materiale morbido e fragile a un guscio solido. Nella seconda edizione della sedia di carta abbiamo cercato di spingere ancora di più i confini. Abbiamo scoperto che anche la parte della gamba può essere realizzata con la carta. La tradizionale sedia con lo schienala a ferro di cavallo ha ispirato la forma principale. La seduta è realizzata con una tavola di legno rivestita in pelle e imbottita.

www.pinwu.net

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